Recensie: Frankenstein door Mary Shelley

Frankenstein
door Mary Shelley
Genre: classic, horror
Uitgever: Wordsworth Classics | 1818
Aantal pagina’s: 251

Frankenstein is a young, idealistic student of natural philosophy who, finding the secret of giving life to matter, creates a living being. The monstrous creation, thugh tender-hearted and gentle in nature, inspires fear in those who meet him and must hide away from society.
Increasingly lonely and isolated, the monster becomes embittered and cruel, taking a hideous revenge on his creator. In a dramatic denouement in which Frankenstein pursues his creation to the Arctic in order to destroy him, Mary Shelley reveals the terrifying consequences of playing God.

Frankenstein was een classic die al lang in mijn boekenkast stond te wachten om gelezen te worden. Tijdens de laatste Dewey’s 24 Hour Readathon heb ik deze klassieker eindelijk open geslagen en mán, wat is ie fantastisch. Het verhaal is een raamvertelling in een raamvertelling en gaat over de ethische kwestie ‘knoeien met de natuur’.

In het verhaal maken we kennis met Victor Frankenstein, een jongen die een fascinatie voor wetenschappelijk experimenten heeft. Tijdens zijn studie creëert hij een levend wezen uit verschillende dode ledematen, maar uiteindelijk wordt hij bang voor zijn eigen creatie en vlucht hij. Zijn creatie voelt zich in de steek gelaten en wil Frankenstein laten boeten. Mary Shelley beschrijft een grimmige, maar ook romantische sfeer. Het monster voelt liefde, maar ook dat deze liefde niet beantwoord wordt. Als hij op zoek gaat naar een familie en enorm zijn best doet om bij hen te passen, wordt hij afgestoten door zijn uiterlijk, waarna hij verdrietig en vervolgens razend wordt. De raamvertelling in de raamvertelling, waarin hij aan het woord is, wekt geen afzicht voor de creatie, maar juist medelijden op. Frankenstein neemt geen verantwoordelijkheid voor wat hij creëert, waarmee hij eigenlijk het monster in het verhaal wordt.

“I do know that for the sympathy of one living being, I would make peace with all. I have love in me the likes of which you can scarcely imagine and rage the likes of which you would not believe. If I cannot satisfy the one, I will indulge the other.”

Mary Shelley schreef met Frankenstein een gothic novel, een populair genre in de tweede helft van de achttiende en de eerste helft van de negentiende eeuw, waarin verderf en verval, maar ook geesten en het bovennatuurlijke een rol spelen. Shelley gebruikte daarvoor niet alleen fictieve elementen, maar ook een dosis wetenschap en filosofie, aangepast aan de behoeften van het verhaal.  Betekent dit dat Mary Shelley tegen wetenschappelijke ontwikkeling was? Zeker niet, maar ze geeft met dit boek wel aan dat er niet te lichthartig gedacht moet worden over experimenten en dat de mens altijd verantwoordelijkheid moet nemen voor zijn daden.

De uitgebreide wetenschappelijke basis en de gedetailleerde uitwerking van gedachten en emoties maken van Frankenstein een prachtig boek om te lezen. Het enige minpunt , vind ik, is dat de raamvertellingen wat gekunsteld aanvoelen en dat de moraal er in sommige delen wat dik bovenop ligt. Maar als je daar doorheen kunt lezen en kunt genieten van de mooie zinnen en interessante theorieën, is Frankenstein zeker een classic die je moet lezen.

Het leven aan de hand van literatuur

In 2014 begon Catherine Pope van Victorian Geek met haar ‘Life according to literature’ tag, waarin ze het jaar ervoor beschreef aan de hand van titels van boeken die ze had gelezen. Voor 2015 heeft ze geen tag gemaakt, maar dat houdt mij niet tegen om de tag voor dit jaar, in het Nederlands weliswaar, in te vullen.

Beschrijf jezelf
Bouwpakket van een meisje (Caitlin Moran)

Hoe voel je je?
Euforie (Lily King)

Beschrijf waar je op dit moment woont
Ondertussen ergens anders

Als je overal naartoe kon gaan, waarheen zou je dan gaan?
De boekhandel (Penelope Fitzgerald)

Je favoriete manier van transport
Het meisje in de trein (Paula Hawkins)

Je beste vriend is:
De kat (Takashi Hiraide)

Jij en je vrienden zijn:
The Coven (Cate Tiernan)

Hoe is het weer?
Als je het licht niet kunt zien (Anthony Doerr)

Je angst:
HEX (Thomas Olde Heuvelt)

Wat is het beste advies dat je kan geven?
Zo word je een geweldige dichter (Ellen Deckwitz)

Gedachte van de dag:
Hoe schrijf je fantasy en science fiction? (Martijn Lindeboom en Debbie van der Zande)

Hoe ik zou willen sterven:
Gevallen god (Kate Atkinson)

De huidige conditie van mijn ziel:
Dr Jekyll and Mr Hyde (Robert Louis Stevenson)

Wil je deze tag ook doen? Laat me weten hoe jouw leven eruit ziet aan de hand van literatuur, want ik ben heel benieuwd.

Gelukkig nieuwjaar!

Hi iedereen en welkom in 2016! Nee, er is geen Tardis aan te pas gekomen en we hebben ook geen tijd-ruimtedimensies doorkruist. Onze kalender bepaalt simpelweg dat het jaar na 31 december ophoudt. Heeft dit enorme consequenties voor ons leven of houdt dit een grote verandering van alle natuurwetten in? Nee, maar aangezien het gebruikelijk is om deze overgang op een nieuw jaartal te vieren, bij deze: gefeliciteerd met deze mijlpaal. Je hebt level 2016 gehaald!

Oke oke, nu zonder sarcasme. Ik hoop van harte dat je fijne feestdagen hebt gehad en dat je nieuwe jaar feestelijk begonnen is. Ik heb in ieder geval héél veel lieve familieleden en vrienden gezien in de afgelopen twee weken, heb enorm veel gegeten, veel tv gekeken (Doctor Who!), uitgerust en ook nog wat gelezen. Hoewel ik niet erg hou van goede voornemens (waarom moet je die per se maken als er een nieuw jaar begint?), heb ik er dan misschien toch eentje bedacht, namelijk: ik ga weer bloggen! In 2015 stond dit op een laag pitje, vanwege CLEEFT, afstuderen, fulltime werken en meer van die onvermijdelijke zaken des levens. Maar sinds ik in augustus met het (eind)redacteurschap bij CLEEFT gestopt ben, mis ik het schrijven en het contact met andere bloggers en zat ik te popelen om mijn eigen website weer een boost te geven.

Hoe alles precies vorm gaat krijgen, moet nog blijken. Op dit moment zijn in ieder geval alle pagina’s en de balk aan de rechterkant van de site vertaald naar het Nederlands. Aan het vertalen van alle blogposts van de afgelopen 2,5 jaar wordt gewerkt. Ondertussen heb ik ook een hele hoop boeken gelezen waarover ik nog niks heb geschreven. De updates en beoordelingen kun je vinden op mijn Goodreads pagina; de uitgebreidere recensies zijn in de maak. Genoeg werk voor mij dus, maar ik heb heel veel zin om weer te beginnen!

Wat zijn jouw goede voornemens voor 2016?

24 hour readathon: masterpost

Met mijn #boektober challenge gaat het nog niet geweldig (één boek gelezen), maar dat weerhoudt me er niet van om te blijven proberen. Dit weekend is het dan ook tijd voor Dewey’s 24 hour readathon, een internationale leesmarathon waarin je probeert zoveel mogelijk pagina’s/boeken te lezen in 24 uur.

Ik ga deze readathon vooral updaten via Goodreads en Twitter, omdat er voornamelijk internationale vrienden en bloggers aan meedoen, maar ik zal per uur ook deze post bijwerken met het aantal gelezen pagina’s en een kleine update. En er komt vanmiddag nog een leuke verrassing online!

Voor nu wil ik alvast de voorselectie van mijn boeken voor deze readathon delen. Ik heb wat dunne boeken uit mijn kast getrokken die ik al langer wilde lezen, zodat ik niet tijdens de readathon al mijn boeken nog moet nalopen. Uit deze voorselectie hoop ik vier boeken te lezen.

image

Ik heb vooral voor spooky en fantasy gekozen, omdat dat perfect bij de tijd van het jaar en bij het weer past, maar er zitten ook wat Engelse en Nederlandse classics tussen.

Uur 1:
Lezend: Frankenstein door Mary Shelley
Pagina’s: 15
Pagina’s totaal: 15
Boeken totaal: –
Update: Ik moet er nog een beetje in komen..

Uur 2:
Lezend: Frankenstein door Mary Shelley
Pagina’s: 15
Pagina’s totaal: 30
Boeken totaal: –
Update: Wat een fijne classic! Hij leest heel langzaam, maar het verhaal en de schrijfstijl zijn prachtig, dus dat is niet erg

Uur 3:
Lezend: Frankenstein door Mary Shelley
Pagina’s: 20
Pagina’s totaal: 50
Boeken totaal: –
Update: Traag, maar gestaag!

Uur 4:
Lezend: Frankenstein door Mary Shelley
Pagina’s: 18
Pagina’s totaal: 68
Boeken totaal: –
Update: Ik lees me langzaam door het boek heen. Uur 5 wordt een pauzeuurtje om op te laden.

Uur 5:
Pauze

Uur 6:
Pauze

Uur 7:
Lezend: Frankenstein door Mary Shelley
Pagina’s: 13
Totaal pagina’s: 81
Boeken totaal: –
Update: Toch maar wat langer pauze gehouden, maar dit uur weer wat gelezen. Vriendlief kijkt Top Gear, dus ik word helaas wat afgeleid door de tv. ;)

Uur 8:
Lezend: Frankenstein door Mary Shelley
Pagina’s: 9
Totaal pagina’s: 90
Totaal boeken: –
Update: Televisie leidt zoveel af! Dan maar in bed lezen.

Uur 9:
Lezend: Frankenstein door Mary Shelley
Pagina’s: 25
Totaal pagina’s: 115
Totaal boeken: –
Update: Ja, in bed lezen werkt! Eindelijk gaat het lezen wat sneller.

Uur 10:
Lezend: Frankenstein door Mary Shelley
Pagina’s: 13
Totaal pagina’s: 128
Totaal boeken: 1
Update: Ik heb mijn eerste boek voor de readathon uit gelezen! Tijd voor pauze en daarna voor een tweede boek. :)

Uur 11:
Lezend: Horrorstör door Grady Hendrix
Pagina’s: 26
Totaal pagina’s: 154
Totaal boeken: 1
Update: Horror in een soort Ikea, wat een gaaf boek. Ik ben alleen enorm moe, dus ik brei er voor vandaag een eind aan. Welterusten en tot over een paar uur!

Uur 11 – Uur 22:
Heeeerlijk geslapen en 24kitchen gekeken, oeps! Misschien niet het beste idee voor de readathon, maar wel heel fijn. Nu nog twee uurtjes lezen en waarschijnlijk sneak ik er vandaag nog wat leesuurtjes in.

Uur 23:
Lezend: Horrorstör door Grady Hendrix
Pagina’s: 36
Totaal pagina’s: 190
Totaal boeken: 1
Update: Dit boek heeft een geweldig design en concept en de uitwerking is ook prima. Lekker creepy, maar niet echt horror.

Uur 24:
Lezend: Horrorstör door Grady Hendrix
Pagina’s: 35
Totaal pagina’s: 225
Totaal boeken: 1,5
Update: De readathon is tot een einde gekomen! Ik heb 225 pagina’s gelezen in ongeveer 10 uur. Niet zoveel als gehoopt, maar een classic lees je nu eenmaal niet zo snel. Wel vond ik het weer heel leuk om mee te doen.

Wat ik eigenlijk al wist, maar nu ook heb ondervonden, is dat ik vaker dagen vrij moet houden om te lezen, dat het niet uitmaakt hoeveel en hoe snel je leest en dat je vooral moet genieten van de tijd dat en de boeken die je kunt lezen.